红牛,带给我们的不仅是能量,还有故事。

近日,红牛商标纷争再起波澜。

在中国功能饮料创新发展大会上,华彬集团董事长严彬首次在公开场合回应红牛商标纠纷,称“红牛商标不存在商标到期问题”。

对此,泰国天丝方面予以直斥:“严彬所述内容并无事实和法律依据”。

泰国天丝方面指责,在20年合作中从没有收到华彬集团分红,因而拒绝继续授权华彬集团红牛商标使用权,并将华彬集团诉诸法庭,要求他们停止使用并收回红牛商标。

严彬则表示:“红牛商标授权期并非20年,而是50年。”也就是说,红牛品牌的授权期还有30年,而对于商标纠纷,严彬形容“有人想摘桃子”。

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商标续约 扑朔迷离

网传从1995年拿到泰国天丝的授权后,中国红牛20年的商标授权已于2016年底到期。

之后,红牛商标纠纷就频频进入公众视线,此后不断升级。双方之间的诉讼超过20起,波及众多相关上下游企业。

纠纷围绕的关键,就是红牛商标的授权。

有接近华彬集团的人士透露,此前泰国天丝提出的所谓品牌授权到期,是指的商标有效时限到期,并非品牌授权到期。

我国《商标法》规定,注册商标的有效期为十年。注册商标有效期满后需要继续使用的,应当在期满前的十二个月内按照规定办理续展手续,每次续展注册的有效期为十年。

由此看来,品牌授权期限和商标有效期限根本不是同一件事。

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新版“红牛” 异军突起

双方在打口水仗的同时,泰国天丝与华彬集团都没闲着:泰国天丝计划在中国推出新版红牛;华彬集团则加大力度扶持旗下新品牌“战马”,欲将来能够替代红牛。

据悉,天丝版红牛与华彬版红牛高度相似,同样色度的金罐、同样的规格,只是罐身下部位置的产品名称由“红牛维生素功能饮料”变为了“红牛安奈吉饮料”。“安奈吉”为英文单词“energy”的中文音译,意为“能量”。

战马的配方与红牛也极度相似,被业内视为红牛的替代产品,不过上市以来一直未有较大的起色,并不具备红牛的知名度及口碑。

仿佛吃了“红牛”商标的亏,华彬集团特意为战马制定了“商标先行”的战略方针,先后注册“战马”“WAR HORSE”相关商标共计41件。该集团还首次提出战马布局“走出去”战略,同时在“一带一路”相关国家和发达国家提前进行了商标布局。

泰国天丝也不甘落后。

天丝医药保健有限公司于2017年10月11日申请注册了30类、32类的红牛安奈吉商标,于2018年1月9日申请了5类的红牛安奈吉商标,目前均为实质审查阶段。

市场竞争依然激烈。

战马能否成功突围,红牛是否沦为“弃子”?让我们拭目以待。

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两牛相斗 必有一伤

一山难容二牛。两牛相斗,必有一伤。

一方面,虽然华彬集团提出了2018年战马15亿的销售目标,但在红牛占据国内功能饮料市场80%市场份额的情况下,战马想要突围并非易事。而且,“红牛”是“驰名商标”,已经具备了相当的知名度,再造一个“红牛”并非易事。

另一方面,泰国天丝虽拥有红牛的英文商标,但缺乏中国市场运营经验,并且渠道资源一直掌握在华彬集团,如果放弃合作势必要付出巨大的代价。

双方最后能否达成和解?多年来一直不停息的口水战,也许说明他们尚未真正交火。如果真的有一天想彻底分手,那也只是迟早的事儿。